¿Cómo te pillan las licencias de televisión?

Con la libertad que han ofrecido el streaming e internet y la variedad de canales y opciones que hay disponibles, puedes sentarte y elegir disfrutar de la televisión como quieras, cuando quieras y cuando lo hagas es fácil dejar que el tiempo se te escape y acabes perdiéndote en todos tus programas favoritos.

Y también es más fácil que nunca olvidar que para poder ver toda esa televisión, necesitarás una licencia de televisión, o televisor.

La licencia de televisión ha sido un requisito legal en el Reino Unido desde que se introdujo por primera vez en mil novecientos cuarenta y seis, y cualquiera que vea, o intente ver la televisión sin una licencia puede ser acusado bajo la ley de licencias y multado en consecuencia.

Pero, ¿cómo saben las autoridades competentes si estás viendo la televisión sin licencia? ¿Y cómo pueden pillarte si no tienes licencia?

¿Qué es una licencia de televisión?

La redacción de la licencia de televisión y lo que incluye ha cambiado drásticamente desde que se introdujo por primera vez y está en constante cambio y evolución para mantenerse al día con las diferentes formas de ver la televisión.

El organismo responsable de hacer cumplir las condiciones de la licencia, al que comúnmente se denomina TV Licencing, establece que debe existir una licencia para un local a fin de que los residentes puedan utilizar cualquier equipo que sea capaz de recibir una señal de televisión.

La lista cubierta por una licencia de televisión incluye televisores, ordenadores portátiles, grabadoras de DVD o vídeo, teléfonos móviles o similares que puedan utilizarse para ver o grabar una señal de televisión mientras se emite o transmite.

Una licencia de televisión que cubre el lugar de residencia de una persona también le permite legalmente utilizar un ordenador portátil o un teléfono móvil que se alimenta de una batería interna o un televisor portátil en un lugar público o en cualquier otro lugar en el que el propietario desee utilizarlo.

En dos mil dieciséis, para cubrir el creciente uso de los servicios de streaming y a la carta, la licencia también se modificó para incluir servicios similares (como Netflix, Amazon Prime y Disney Plus) a la plataforma iPlayer de la BBC.

Sin embargo, el mayor cambio de la licencia se produjo en dos mil seis, cuando la ONS (Office Of National Statistics) modificó la forma en que se clasificaba la licencia de televisión. Pasó de ser una tasa que se pagaba para recibir servicios televisivos a un impuesto que se cobraba por ver esos mismos servicios.

Aunque esto no tuvo ningún impacto discernible en la forma en que el canon recaudado por la licencia se distribuyó entre la BBC y otros organismos de radiodifusión, sí sentó un precedente que se adelantó a una serie de desafíos legales que cuestionaban la validez de la licencia tras la reclasificación.

Entonces, ¿cómo puede la licencia de televisión atraparte si no tienes licencia?

Aunque solía ser un término erróneo y una leyenda urbana que TV Licensing iba en una furgoneta con una antena en la parte superior que les permitía detectar las señales ilegales para saber exactamente a qué puertas llamar para detener a cualquiera que no tuviera licencia, desde la llegada de la era digital, hay un grado de verdad en ese viejo mito.

Para atraparte si no tienes una licencia de televisión o para encontrar a los que no la tienen, TV Licensing emplea tres estrategias distintas y separadas, y aunque la efectividad de cada una difiere, al usar las tres TV Licensing se ha asegurado de tener una tasa de detección increíblemente alta.

Base de datos nacional

Al ser un organismo oficial del gobierno, TV Licensing tiene acceso y puede utilizar la base de datos nacional de treinta y un millones de hogares en el Reino Unido para determinar si usted tiene o no una licencia.

En contra de la creencia popular, la Licencia de TV en realidad cubre la dirección del titular en lugar del propio titular, por lo que cualquier persona registrada como que vive en la misma dirección que el titular de la Licencia está legalmente autorizada a ver cualquier dispositivo capaz de recibir una señal de televisión, ya sea en casa o en cualquier otro lugar de su elección.

Sin embargo, una vez que el titular de la licencia paga la cuota, su residencia se añade a la base de datos, lo que permite a TV Licensing saber qué direcciones en el Reino Unido tienen, y no tienen, una licencia de televisión.

Y si una dirección no tiene licencia, pueden llamar legalmente a su puerta para recabar más información del residente sobre todos los dispositivos de la propiedad capaces de recibir una señal de televisión.

Detección

Una vez que han establecido si un local tiene o no una licencia de televisión actualizada, los funcionarios, si sospechan que se están utilizando equipos de televisión en esas promesas de forma ilegal, pueden utilizar lo que denominan «equipos de detección con capacidad tecnológica» para probar cualquier sospecha que puedan tener sobre si los residentes del local están viendo una emisión de televisión o streaming de forma ilegal.

Envalentonados por las pruebas que su equipo de detección les ha proporcionado, TV Licencing puede entonces decidir proceder y están legalmente facultados para acercarse e interrogarle sobre cualquier sospecha que puedan tener.

La llamada a la puerta

Aquí es donde las cosas se complican un poco.

Mientras que la base de datos y sus equipos de detección pueden darles un motivo justo para interrogarte en tu puerta y pueden pedirte que entres en tu residencia para buscar cualquier equipo capaz de recibir una señal de televisión, legalmente puedes negarte a que TV Licencing entre en tu casa.

La única vez que TV Licencing puede entrar en su casa sin su permiso expreso es si ha obtenido una orden judicial de un magistrado.

Pero para obtener esa orden, deben presentar pruebas directas (fotográficas o de otro tipo, pruebas físicas reales) de que usted tiene ese equipo en su posesión y en su residencia que demuestren su sospecha más allá de cualquier duda razonable.

Si TV Licencing no puede probar su caso ante un magistrado, no puede obtener una orden judicial y usted puede seguir negándose a dejarles entrar en su casa.

Si les deja entrar

Dicho esto, al final los hombres y mujeres que trabajan para TV Licencing son sólo personas que hacen su trabajo, y si les deja entrar (una vez que han demostrado quiénes son mostrando sus credenciales), llevarán a cabo un breve registro de su casa en el que se le permite acompañarles, para buscar cualquier equipo que sea capaz de recibir una señal de emisión de televisión.

Tras el registro, también le entrevistarán sobre los equipos que hayan podido encontrar y le pedirán que lea y firme los documentos pertinentes para que entienda lo que ocurre en cada fase del proceso de registro y entrevista.

Y, en contra de la creencia popular, los agentes de licencias de televisión que nos visitan no son burócratas de rostro severo y suelen ser increíblemente amables y educados. Pero, como ya hemos señalado, por muy amables y educados que sean, si te niegas a que entren en tu casa, ahí se acaba el asunto hasta que vuelvan con una orden de registro obtenida legalmente.

¿Qué ocurre después?

Si le han pillado usando un equipo que puede recibir una señal de televisión sin una licencia de televisión, legalmente, puede y será procesado. Sin embargo, en lugar de que se le pida que acuda al juzgado para alegar su caso ante un magistrado, lo más probable es que el mismo magistrado le emita un SJP o Procedimiento Judicial Único.

Puede utilizar este formulario para declararse culpable o inocente y proporcionar cualquier información que pueda ser utilizada para ayudar a su caso, como los datos de contacto de los testigos o las declaraciones.

Desgraciadamente, cuando su caso ha llegado a esta fase, es casi una conclusión inevitable que se le declarará culpable y se dejará al magistrado que decida lo que ocurre a continuación.

En algunos casos, el magistrado insistirá en que pagues la licencia correspondiente (que sigue siendo de ciento cincuenta y siete libras, ya que la antigua licencia en blanco y negro y la opción más barata se está eliminando ahora de acuerdo con la retirada gradual de los televisores en blanco y negro) en lugar de multarte por la cantidad máxima que puedan.

Sin embargo, si deciden darle un escarmiento y aplicar todo el peso de la ley, si no tiene una licencia de televisión y puede probar su caso contra usted, puede recibir una multa de hasta mil libras.

¿Cómo puedo evitar ser atrapado por TV Licensing?

La verdad es que sólo hay una manera de evitar ser atrapado por la concesión de licencias de televisión y caer en el abismo legal que podría terminar con un registro de antecedentes penales y una multa de ojo de agua, y eso es para pagar su licencia de televisión.

Ahora que todo, y cualquier cosa, puede ser rastreado en línea, la única manera de evitar una visita de, y posiblemente ser procesado por, TV Licencia es asegurarse de que usted tiene una licencia de televisión actual.

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