Para el mundo empresarial, el carbono empieza a golpear donde más duele

El director general de BlackRock, Larry Fink, escribió en su carta de 2021 a los directores generales sobre el «cambio tectónico» que se está produciendo, describiendo cómo los inversores están inclinando sus inversiones hacia las empresas centradas en la sostenibilidad, y cómo «todos los equipos directivos y los consejos de administración tendrán que considerar cómo afectará esto a las acciones de su empresa».

Su contundente declaración tiene importantes implicaciones para el mundo empresarial, especialmente para las empresas que cotizan en bolsa. La falta de acción genuina para combatir el cambio climático va a golpear finalmente, como dice el refrán, donde más duele.

De los consumidores a los inversores

Una de las mayores implicaciones del «cambio tectónico» es que los inversores más sofisticados del mundo están prestando atención a la reducción del carbono y el listón de las métricas cuantificables está subiendo.

Durante las últimas décadas, las empresas han atendido a los intereses de los consumidores en torno a la sostenibilidad. Sin ánimo de ofender a ti o a mí, que buscamos marcas de cereales en el supermercado, somos bastante fáciles de engañar. Las marcas de aspecto ecológico y las afirmaciones sin pruebas, a menudo denominadas «lavado verde», han llevado a las empresas bastante lejos, pero esto ya no será así.

En el futuro, los inversores exigirán servicios de contabilidad de las emisiones de carbono transparentes y de terceros que se utilicen para informar de la reducción cuantificable del carbono.

En el caso del carbono emitido por los edificios, que representa casi el 40 por ciento de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero, la contabilidad del carbono tendrá que ser rastreable hasta las fuentes de consumo y producción de energía a nivel de contador. La Comisión del Mercado de Valores está reevaluando ahora su información sobre el cambio climático, y podemos esperar que pronto haya normas más estrictas. Los datos sobre las emisiones de carbono sólo podrán utilizarse en la toma de decisiones financieras entre los mayores inversores del mundo si son rastreables, verificables e inmutables.

El carbono tendrá un precio

Cuando veamos que las métricas cuantificables de reducción de carbono afectan a la toma de decisiones de los inversores, un resultado natural será un precio para el carbono. A lo largo de los años, se ha hablado mucho de que el gobierno estadounidense establezca un precio para el carbono y, aunque todavía no se ha visto a nivel político, el sector privado está en camino de atribuir un valor tangible a la reducción del CO2.

Si la declaración de Fink es un indicador, el valor de las acciones aumentará para las empresas que reduzcan sus emisiones de carbono de forma significativa y lo demuestren con datos contables de carbono rastreables y cuantificables; los valores caerán para las empresas que no sigan el ejemplo o no informen de forma transparente sobre sus métricas de carbono. Aunque puede que no haya correlaciones perfectas debido a otros factores que afectan al precio de las acciones, se establecerán métricas para que cada empresa vea cómo la reducción tangible del carbono afecta a los resultados.

Los efectos serán una bola de nieve

Las grandes empresas tienen el poder de afectar al cambio en sus ecosistemas económicos. A medida que las empresas reduzcan agresivamente sus emisiones de carbono y apliquen normas precisas y creíbles de contabilidad e información sobre el carbono, querrán ver que sus proveedores y clientes hacen lo mismo.

Por ejemplo, Apple está ayudando a sus proveedores a conseguir la neutralidad de carbono mientras persigue sus propios y ambiciosos objetivos de reducción de carbono. Y a medida que más empresas cambien sus métricas de información, sus competidores se verán sometidos a esa misma norma. JP Morgan Chase está utilizando de forma proactiva la tecnología de contabilidad del carbono para hacer un seguimiento de las emisiones de carbono de sus edificios de oficinas e invita al resto del sector bancario a hacer lo mismo.

Me gustaría ver a más empresas presionando a sus proveedores, competidores y clientes de empresa a empresa para que sigan su ejemplo. Esto podría ser, por ejemplo, que las empresas tecnológicas ofrecieran precios preferenciales a sus clientes empresariales que informaran de una fuerte reducción de las emisiones de carbono, o que los bancos incorporaran la huella de carbono de sus clientes a sus modelos de suscripción.

A medida que aumenta la presión en todos los niveles del mundo empresarial y avanza el «cambio tectónico», la descarbonización de la economía se está acelerando rápidamente. Los días en que las empresas establecían objetivos aireados y autoinformaban de sus reducciones de carbono han terminado. Las tecnologías de contabilización del carbono pondrán sobre la mesa métricas claras y cuantificables, y las empresas que pongan de su parte para reducir sus emisiones y utilicen dichas tecnologías obtendrán las mayores recompensas financieras y, francamente, avergonzarán a la competencia.

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