¿Qué es Bluetooth 5? Todo lo que necesitas saber

La tecnología Bluetooth tiene más de dos décadas y sigue siendo el estándar de tecnología inalámbrica dominante para transferir datos en distancias cortas. Se estima que alrededor de 13,900 millones de productos inalámbricos se enviarán para 2020, de los cuales uno de cada tres dispositivos incluirá la tecnología Bluetooth. La quinta iteración de Bluetooth está a la vuelta de la esquina, así que aprovecho esta oportunidad para tratar de educar a nuestros lectores sobre lo que ofrece la última versión de Bluetooth.

¿Qué es Bluetooth 5?

La quinta versión de Bluetooth fue presentada en junio de 2016 por Bluetooth SIG, la autoridad rectora oficial del estándar Bluetooth. Sin embargo, no se adoptó oficialmente hasta diciembre de 2016. La última versión de Bluetooth promete transferencias de datos más rápidas, mayor alcance, coexistencia con otras tecnologías inalámbricas, entre otras cosas. Haré un resumen rápido de las mejoras que Bluetooth 5 trae a la mesa.

Bluetooth 5 vs Bluetooth 4.2: ¿Qué ha mejorado?

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  • Bluetooth 5 es 2 veces más rápido

La versión actual de Bluetooth, Bluetooth 4.2, tiene un límite de velocidad teórico de aproximadamente 1 Mbps. La última oferta promete el doble de velocidad, hasta 2 Mbps. Puede experimentar mayores tasas de transferencia de datos, dado que ambos dispositivos son compatibles con Bluetooth 5. Además, es importante tener en cuenta que la velocidad antes mencionada es solo teórica, y las tasas de transferencia reales serán un poco más bajas.

  • Bluetooth 5 tiene un rango 4 veces más amplio

Bluetooth 5 amplía el alcance de Bluetooth 4.x hasta cuatro veces y tiene un alcance teórico de unos 120 metros. Para lograr este rango más amplio, el ancho de banda puede reducirse manteniendo requisitos de energía similares. Bluetooth SIG señala que puede ser particularmente útil para los proveedores de soluciones para el hogar inteligente, que ahora pueden cubrir toda la casa. Nuevamente, este rango es solo teórico y el rango real será un poco más bajo.

  • Bluetooth 5 tiene una capacidad de transmisión de mensajes 8x

La clave para comprender la capacidad de transmisión de mensajes es comprender primero las balizas Bluetooth. En esencia, las balizas Bluetooth son dispositivos con tecnología Bluetooth que transmiten continuamente una señal y otros receptores Bluetooth “normales” (su teléfono, por ejemplo) pueden realizar acciones conscientes del contexto al recibirla. Si aún se siente fuera del circuito, no se preocupe: solo diríjase a nuestro explicador de balizas Bluetooth .

Bluetooth 4.x limitó severamente la capacidad de las balizas Bluetooth al colocar un límite de 31 bytes para los paquetes de datos. Bluetooth 5 brinda soporte para paquetes de datos más grandes: 255 bytes, para ser precisos. Esto mejora en gran medida la funcionalidad de las balizas Bluetooth, al mismo tiempo que mantiene la compatibilidad con las balizas más antiguas.

  • Bluetooth 5 tiene una mejor prevención de interferencias en bandas vecinas

Bluetooth SIG ha reconocido que hay muchos dispositivos habilitados para IoT que compiten y que hay varios dispositivos con tecnologías inalámbricas que pueden interferir entre sí. Para combatir esto, Bluetooth SIG ha realizado esfuerzos adicionales para evitar la interferencia en las bandas vecinas de 2,4 GHz y LTE a partir de Bluetooth 5. Al usar la máscara de disponibilidad de ranuras, la interferencia se puede detectar y prevenir automáticamente.

  • Bluetooth 5 es siempre de bajo consumo

Cuando se presentó Bluetooth 4 en 2010, debutó con tres módulos: un Bluetooth clásico, Bluetooth de alta velocidad y Bluetooth de bajo consumo. El Bluetooth de bajo consumo, abreviado como BLE, fue diseñado para reducir la energía consumida por Bluetooth en los dispositivos que permanecen conectados todo el tiempo.

A partir de Bluetooth 5, Bluetooth SIG elimina los diferentes módulos e ideó Bluetooth 5 desde cero para que sea siempre de bajo consumo. Esto significa que tus dispositivos conectados a través de Bluetooth consumirán mucha menos energía. ¡Es hora de decir adiós a los problemas de batería!

Impacto de Bluetooth 5 en Smart Home, IoT y Wearables

Si no fuera lo suficientemente evidente, Internet de las cosas (IoT) puede beneficiarse enormemente de las mayores velocidades de transferencia de datos y un rango más amplio de Bluetooth 5. La mayor velocidad de transferencia de datos implica transferencias de datos más rápidas entre dispositivos y menos demora entre el procesamiento de una solicitud de un teléfono inteligente y un dispositivo portátil.

Como ya se señaló, la gama más amplia será especialmente útil para los proveedores de soluciones para el hogar inteligente, que ahora pueden beneficiarse de la amplia cobertura. También puede transferir archivos entre dispositivos, incluso si no están muy cerca (es decir, hasta 120 metros).

El aumento de 8 veces en la capacidad de transmisión de mensajes puede desempeñar un papel fundamental en las balizas Bluetooth pioneras, ya que hace que las balizas sean más potentes ahora. Además, una mejor prevención de la detección de interferencias es una situación beneficiosa para todos los estándares inalámbricos de la competencia en las bandas vecinas. Esto es extremadamente crucial para la coexistencia en un entorno competitivo.

¿Bluetooth 5 será compatible con versiones anteriores?

La quinta versión de Bluetooth mejora la generación anterior de Bluetooth y de ninguna manera pretende reemplazar a Bluetooth 4. Al igual que las versiones anteriores de Bluetooth, la quinta versión también será compatible con versiones anteriores. Puede transmitir y recibir datos entre dispositivos como de costumbre, sin embargo, necesitará que ambos dispositivos sean compatibles con Bluetooth 5 para aprovechar todas las funciones.

Nota: la función de bajo consumo de energía será compatible con versiones anteriores solo con dispositivos Bluetooth 4.x. No es tan sorprendente, dado que la función de bajo consumo de energía se introdujo solo con Bluetooth 4.

¿Cuándo se enviarán los dispositivos con Bluetooth 5?

El kit para desarrolladores de Bluetooth 5 ya está disponible, pero pueden pasar de cuatro a seis meses más antes de que se convierta en un estándar en los teléfonos inteligentes y otros dispositivos inalámbricos. Existe una gran posibilidad de que todos los teléfonos inteligentes que se envíen después de finales de 2017 vengan equipados con Bluetooth 5. Se rumorea que el buque insignia de Samsung para este año, el Galaxy S8, sería el primer teléfono con Bluetooth 5. Como Apple lanza el iPhone en la segunda mitad del año, se espera que el próximo iPhone (¿iPhone 8?) se envíe con Bluetooth 5. también. Si es un desarrollador, puede descargar la especificación básica de Bluetooth 5.

El futuro de Bluetooth

Aunque el Bluetooth 5 viene con muchas mejoras, hay algunas características que no llegaron a esta versión y se espera que se incluyan en las versiones futuras. Voy a enumerar un par de ellos a continuación:

  • Transmisión de audio Bluetooth mejorada

Bluetooth 5 ciertamente no ha dado pasos agigantados en un aspecto importante: la transmisión de audio por Bluetooth. El perfil de distribución de audio avanzado (A2DP) es un perfil de Bluetooth que define cómo se puede transmitir el audio a través de una conexión Bluetooth. A2DP admite algunos códecs de forma predeterminada y puede ser ampliado por empresas de terceros para proporcionar compatibilidad con códecs adicionales. Bluetooth 5 no trae ninguna mejora notable en esta área, por lo que debemos confiar en algoritmos de compresión de códec de audio patentados de terceros como aptX de Qualcomm. El Bluetooth SIG se ha consolado diciendo que las mejoras de audio están “en proceso” y que debe esperar mejoras de transmisión de audio en un futuro próximo.

  • Red de malla Bluetooth

Otra gran característica que no llegó a Bluetooth 5 es la red de malla. La red de malla es una tecnología compleja, pero para nosotros, los legos, esta explicación del sitio web de Bluetooth SIG debería funcionar: “ Si tiene un dispositivo dentro del alcance de otro dispositivo en una red de malla de Bluetooth, acaba de ampliar el alcance de ambos dispositivos. Ahora, siga agregando nodos de malla a la red y podrá seguir ampliando el alcance de la solución.

Puede ampliar infinitamente el alcance de Bluetooth y dejar de preocuparse por el alcance limitado de Bluetooth. Se espera que esta tecnología sea retrocompatible con Bluetooth 4.x y Bluetooth 5.

El prototipo de red de malla Bluetooth ya está disponible para los miembros de SIG. Todavía no hay una fecha de lanzamiento público, pero debería estar disponible tan pronto como se solucionen todos los problemas.

La competencia: WiFi HaLow

WiFi HaLow fue presentado en CES 2016 por WiFi Alliance como un competidor directo de Bluetooth. WiFi HaLow está dirigido a hogares inteligentes, dispositivos portátiles y otros dispositivos IoT. A diferencia de Bluetooth, que funciona en la banda de 2,4 GHz, funciona en el rango de 900 Mhz sin licencia, lo que significa que tiene una mejor penetración a través de las paredes y, por lo tanto, mantiene una conexión sólida. Se espera que el alcance de WiFi HaLow duplique el de otros estándares WiFi. No hay información oficial sobre cuándo WiFi HaLow llegará a los dispositivos IoT, pero los expertos de la industria afirman que no estará disponible hasta 2018 por lo menos.

VEA TAMBIÉN: ¿Qué son las balizas Bluetooth? Todo lo que debes saber

¿Emocionado por Bluetooth 5?

Con Bluetooth 5 próximamente, sería interesante ver cómo se desarrolla la competencia de estándares inalámbricos. ¿Crees que habría un estándar dominante? ¿O ambos estándares coexistirán en el entorno de IoT? Mientras tanto, también me encantaría escuchar sus opiniones sobre las mejoras en Bluetooth 5 en la sección de comentarios a continuación.

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