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Todo lo que necesitas saber para visitar el Amazonas

La Amazonia es la mayor selva tropical del mundo, que abarca más de la mitad de Brasil. En los 2,5 millones de kilómetros cuadrados de la cuenca del Amazonas reside una riqueza de vida superior a la de cualquier otro lugar del planeta, que incluye 500 mamíferos, 175 lagartos diferentes, otras 300 especies de reptiles, trepadores de árboles de todo tipo y un tercio de las aves del mundo. Millones de especies que aún no han sido descubiertas. ¿Cómo surgió esta abundancia natural?

Para entender los orígenes de la Amazonia, hay que viajar en el tiempo unos 15 millones de años hasta la formación de la cordillera de los Andes. Hasta entonces, el río Amazonas fluía hacia el oeste, desembocando en el océano Pacífico. Pero cuando Sudamérica colisionó con otra placa tectónica, se formaron los Andes, bloqueando el Amazonas en su extremo del Pacífico. Los mares interiores, ahora aislados del océano, se transformaron en lagos de agua dulce, y el entorno de la cuenca del Amazonas cambió radicalmente. El flujo del Amazonas se invirtió gradualmente, fluyendo ahora de oeste a este, hasta que, hace aproximadamente 10 millones de años, el río llegó al Atlántico.

El río Amazonas es la línea de vida de la Amazonia, ya que transporta un asombroso 16% de toda el agua fluvial del mundo a lo largo de sus 6.500 millas. Una quinta parte de toda el agua fluvial que se vierte en los océanos del mundo se transporta a través del Amazonas, 10 veces más que el río Misisipi.

Datos rápidos:

  • Tamaño de la cuenca del Amazonas: 2,5 millones de kilómetros cuadrados
  • Longitud del río Amazonas: 6.500 millas
  • El 16% del agua fluvial del mundo fluye a través del delta del Amazonas.
  • La cuenca del Amazonas tiene nueve veces el tamaño de Texas.
  • El 50% del agua de lluvia de la cuenca del Amazonas vuelve a la atmósfera a través del follaje de los árboles.
  • En la temporada de crecidas, el Amazonas se eleva una media de 9 metros.
    Sólo el río Nilo de Egipto es más largo que el Amazonas.

Datos de interés

Con una extensión alucinante de 5,5 millones de kilómetros cuadrados, el Amazonas es la mayor selva tropical sobre la faz de la Tierra.

Esta naturaleza indómita alberga nada menos que 40.000 especies de plantas, varios miles de especies de aves, más de cuatrocientos mamíferos y 2,5 millones de insectos diferentes.

Este puñado de cifras es probablemente suficiente para que te sientas abrumado. Para aliviar tu mente, he recopilado toda la información que necesitas para que puedas empezar a planificar tu viaje al Amazonas hoy mismo.

El mejor momento para ir

A submerged area of the Amazon in Ecuador

En realidad, la selva amazónica puede explorarse durante todo el año. Incluso a pesar de su enormidad, las condiciones meteorológicas aquí no varían realmente entre estaciones: espera que sea cálida, lluviosa y húmeda.

De enero a junio es la estación húmeda, con temperaturas que oscilan entre los 23 y los 30ºC (es decir, de 73 a 86ºF). A lo largo de esta mitad del año, los chubascos diarios son habituales y a veces pueden ser intensos. El aumento de las precipitaciones hace que la selva se sienta más fresca y que el nivel del río sea más alto. Esto hace que el acceso al río sea más fácil y el baño más plausible. También cabe mencionar que la mayor humedad significa que hay más mosquitos.

La segunda mitad del año, de julio a diciembre, marca la estación seca. Durante esta época, las temperaturas oscilan entre los 26 y los 40ºC (o entre los 78 y los 104ºF) y, aunque llueve menos, no es raro que caigan fuertes chaparrones. La disminución de las precipitaciones hace que la selva sea más seca y el nivel de los ríos más bajo. Esto facilita la exploración a pie y ofrece una gran oportunidad para avistar caimanes, ya que compiten por suministros de comida más escasos.

Cómo llegar

A boat travelling down the Amazon river

La inmensa selva tropical se extiende por nueve países sudamericanos diferentes, entre ellos Perú, Colombia, Ecuador y Bolivia, aunque es más prominente en Brasil.

¿Piensas visitar la Amazonia peruana? Se pueden organizar vuelos a Iquitos y Puerto Maldonado desde Cuzco. ¿Quieres conocer la Amazonia brasileña? Volar a Manaos, en el norte, es tu mejor opción. Si lo que buscas es la Amazonia ecuatoriana, puedes tomar un autobús desde Quito hasta la ciudad de Tena (cinco horas), donde podrás subirte a una camioneta. O, si estás deseando explorar la Amazonia boliviana, vuela desde La Paz a Rurrenabaque (unos 45 minutos) y luego monta en una lancha motora río arriba hasta Madidi.

Unirse a una excursión en grupo, corta y con escolta, es una forma fácil de escapar de los problemas de organización.

¿Qué ver?

Tucked in a tree in the Amazon sits an emperor tamarin

La selva amazónica alberga el 10% de las especies conocidas del planeta, por lo que los aficionados a la vida salvaje tienen mucho por lo que entusiasmarse. Escondidos en lo alto de las copas de los árboles, podrás ver perezosos que se mueven lentamente y todo tipo de monos, como aulladores, arañas, tamarinos, capuchinos y ardillas, por nombrar sólo algunos. Trae también tus prismáticos para ver de cerca a los tucanes de pico brillante y a los guacamayos rojos.

Al acecho en el suelo de la selva y en las hojas de las plantas más bajas, puedes ver serpientes de aspecto siniestro, como anacondas verdes, boas constrictoras y víboras de pestañas. Además, busca diminutas ranas venenosas de dardo e insectos hábilmente camuflados como el katídido imitador de hojas y el insecto palo imitador de musgo.

En las orillas del río puedes encontrar familias de carpinchos jugando, caimanes buscando su próxima comida y tapires mordisqueando ramas bajas. Mientras que en sus turbias aguas, puedes ver a los delfines rosados de río saliendo a tomar aire y a las nutrias gigantes zampándose su cena de pescado.

A kapok tree, the biggest in the Amazon

Si te gustan más las plantas, el Amazonas también ofrece mucho para los exploradores con dedos verdes. Algunas de las especies más fascinantes e inusuales son los nenúfares gigantes (o Victoria Amazónica), las flores de la pasión de los espaguetis y las lianas de cepillo de mono. También es un destino brillante para los amantes de los árboles. No podrás caminar por la selva sin toparte con las gigantescas raíces de la ceiba. Estos gigantes pueden alcanzar más de 60 metros de altura.

Y, para los amantes de la comida, también podrás ver las plantas de las que proceden algunos de nuestros alimentos favoritos, como el café, el cacao y los plátanos.

Dónde te vas a alojar

El estilo de alojamiento más destacado que encontrarás en el Amazonas son los alojamientos en la selva, independientemente de la sección que visites. Y aunque puedes encontrar algunos increíblemente lujosos o extremadamente básicos, la mayoría se sitúan en torno a la marca de 3 estrellas. En estos albergues, normalmente te alojarás en una cómoda cabaña doble o compartida con baño privado. Las habitaciones estarán equipadas con mosquiteras y un ventilador para mantenerte fresco y protegido por la noche.

Actividades que se ofrecen

Durante tu estancia en el Amazonas, los días estarán llenos de paseos por la selva y cruceros por el río. Es probable que éstos se realicen a distintas horas cada día para darte una idea de cómo puede cambiar el entorno. Algunas noches tendrás la opción de participar en un paseo nocturno por la selva, que te dará la oportunidad de ver algunos animales nocturnos. Pero si no te apetece, no te preocupes, puedes optar por relajarte en una hamaca. Ten en cuenta que el programa del día puede cambiar en función del tiempo. Otras actividades que a veces están disponibles son el rafting, el piragüismo y la natación.

Lo esencial para empacar

Aparte de la ropa ligera, impermeable y que absorbe la humedad, aquí tienes algunos artículos más que debes incluir en tu lista de equipaje:

  • Una linterna frontal para los paseos nocturnos por la selva.
  • Un par de prismáticos para que puedas ver de cerca a los increíbles animales amazónicos.
  • Spray antimosquitos, tanto si viajas en la estación húmeda como en la seca.
  • Calzado adecuado para caminar, aunque en la mayoría de los casos se proporcionarán botas de goma.
  • Un sombrero para protegerte la cabeza del sol cuando navegues por el río.
  • Crema solar de alto factor, ya que no querrás que las quemaduras solares arruinen tu experiencia.
  • Una cámara fotográfica, ya que se te presentarán abundantes oportunidades para hacer fotos.

5 consejos para explorar el Amazonas de forma responsable

Capybara observed from afar in the Amazon
  1. Adopta un enfoque de «toma y retira» tu basura cuando explores la selva.
  2. Mantén una distancia respetuosa con la fauna local, especialmente con las especies venenosas.
  3. Elige un alojamiento que invierta dinero en la comunidad local.
  4. Lleva una botella de agua reutilizable para poder rellenarla con las botellas de agua más grandes del albergue.
  5. Escucha a tu guía y sigue las rutas que te marque.

SOBRE LOS INDIOS – MITOS INDIOS

En la actualidad, Brasil alberga a 896.917 indios de 230 tribus diferentes, lo que supone el 0,47% de la población de Brasil. Viven en 688 reservas indias, también llamadas Terras Indigenas y están repartidas por todo el país.

La región amazónica brasileña, formada por los estados de Acre, Amapá, Amazonas, Mato Grosso, Pará, Rondônia, Roraima, Tocantins y el 50% de Maranhão, alberga a 433.363 indios. Afortunadamente, salvo algunas excepciones, la mayoría de las tribus han prosperado constantemente desde los años 80. El hecho es que las tribus que han registrado mayores tasas de crecimiento son las que han tomado conciencia de la ventaja de adaptar algunos aspectos de su estilo de vida tradicional al de la población blanca, manteniendo otras partes de su cultura y tradiciones.

Southern Cross Tours & Expeditions realiza actividades en la Amazonia y en la Mata Atlántica, la selva costera del Atlántico, entre otros destinos de Brasil. Allí llevamos a pequeños grupos a los Guarany-Mbya, una tribu que tiene su origen en la triple frontera entre Brasil, Paraguay y Argentina; también visitamos a los Baniwa, Baré, Coripaco, Tukano, Dessano, todos ellos situados en la región del alto Río Negro y a los Ingariko en Roraima; también los Yanomani en Venezuela forman parte de nuestras actividades en Roraima. Cumpliendo estrictamente con nuestra filosofía de sostenibilidad en los viajes, trabajamos con guías, barqueros y porteadores indígenas, apoyando la economía local. Una cooperación respetuosa entre Southern Cross Tours & Expeditions y las tribus requiere organizar cada visita con antelación, con el caçique (jefe de la tribu) personalmente. Esto es necesario, entre otras razones, porque el mundo espiritual y material de los indígenas es completamente diferente al de los visitantes y la comunicación adecuada es esencial para evitar malentendidos. No obstante, puede ocurrir que los acuerdos orales pierdan su significado debido a circunstancias que no se podían prever, o por un simple cambio de mentalidad basado en razones no fácilmente comprensibles para el visitante, que tendremos que aceptar. Sin embargo, si nos damos cuenta de que una tribu está perdiendo su autenticidad debido a los impactos negativos del turismo, como ocurrió con los Sateré-Maué en Iranduba, suspenderemos nuestras visitas allí.

Los viajeros también deben ser conscientes de que apenas queda ninguna tribu que no se haya visto afectada en absoluto por la introducción de actitudes culturales que no son las suyas. Así, la vestimenta tradicional sólo se usa en ocasiones especiales; a los visitantes puede parecerles extraño ver a los indios paseando por el pueblo en chanclas y pantalones cortos Adidas.

Si quieres profundizar en la cultura, el estilo de vida y las tradiciones de una tribu concreta, Southern Cross Tours & Expeditions puede organizarlo para ti, siempre dentro del marco legal y de nuestras propias directrices para la protección de las tradiciones y la privacidad de los nativos.