USB 3.0 vs 3.1 vs Tipo C

Desde su lanzamiento en 1996, la tecnología USB ha recorrido un largo camino. ¿Sabías que existen más de seis tipos de USB, con múltiples versiones?

Rebuscar entre montones de cables y adaptadores para encontrar el USB que necesitas puede ser un engorro. En varias ocasiones he tenido que investigar intensamente sólo para saber qué versión de USB utiliza mi dispositivo.

Con esto en mente, decidí escribir este artículo para ayudar a simplificar algunas cosas sobre la industria del USB. En este artículo, explicaré las principales diferencias entre los tipos y versiones de USB para facilitarte las cosas.

Empecemos.

Tabla de contenidos
  • Lo que necesitas saber
  • ¿Qué pasa con las versiones USB?
  • USB 3.0 vs 3.1 vs Tipo C
  • Tipos de conectores USB
  • ¿Qué puertos USB utiliza mi ordenador?
  • ¿Qué pasa con Thunderbolt 3?
  • Conclusión

Lo que necesitas saber

Lo que necesitas saber sobre el USB es que el tipo más común de conector USB es el USB Tipo-A que tiene 4 pines. Es el que utilizan la mayoría de los dispositivos USB, como ratones, teclados, discos flash y demás. También hay otros tipos que deberías conocer, en los que entraremos en la siguiente sección, pero el USB Tipo-A es el más común.

¿Qué pasa con las versiones USB?

Es probable que haya visto anuncios de hardware USB que mencionan USB 2.0, 3.0 o 3.1. (El USB 4 es el más reciente, lanzado en 2019) Al igual que el HDMI, hay múltiples versiones de USB, pero el puerto físico sigue siendo el mismo. En otras palabras, todas las versiones anteriores de USB utilizan el mismo conector, el diseño USB Tipo-A, pero las especificaciones técnicas son un poco diferentes.

La versión, en cambio, depende del hardware. La buena noticia es que los dispositivos USB son compatibles con versiones anteriores. Por ejemplo, puedes conectar un dispositivo USB 3.0 en un puerto USB 2.0, y así sucesivamente, siempre que los conectores sean los mismos. Probablemente no quieras hacerlo porque la versión USB supondrá un cuello de botella para tu dispositivo, lo que significa que no alcanzará su máxima velocidad de transferencia de datos.

Los USB 2 a 3.1 con conectores Tipo-A son los más comunes en la electrónica actual, pero poco a poco están siendo sustituidos por versiones más nuevas, a las que me referiré ahora.

USB 3.0 vs 3.1 vs Tipo C

La principal diferencia entre las versiones USB 3.0 y 3.1 es la velocidad de transferencia de datos. El USB 3.0 puede soportar hasta 5 Gbit/s, y el USB 3.1 puede soportar hasta 10 Gbit/s. Por otro lado, el USB Tipo-C es una versión más moderna con un conector diferente, que se encuentra más comúnmente en los nuevos teléfonos. Está construido sobre los estándares 3.1, por lo que ofrece velocidades similares, pero con algunas características adicionales.

USB Type-C tiene 24 pines, lo que permite muchas más características. Por ejemplo, puedes cargar un dispositivo con USB-C, emitir vídeo (normalmente con un adaptador), transferir datos a altas velocidades y mucho más, todo a través de un solo cable.

Tipos de conectores USB:

Así que he mencionado el USB Tipo-A y el USB Tipo-C, pero ¿qué pasa con los otros tipos de conectores? Hay algunos otros conectores USB que debes conocer.

Aquí hay una lista rápida:

  • USB Tipo-A (el más común)
  • Mini USB (popular en dispositivos pequeños, como las cámaras digitales)
  • Micro USB (todavía en uso, los controladores de PS4 utilizan micro USB, así como los teléfonos más antiguos)
  • USB B (raro, muy pocos dispositivos, más común en impresoras)

Los mini y micro USB son muy similares, excepto que el micro tiene una superficie más plana y ancha, similar al USB-C, mientras que el micro tiene más bien una forma de rectángulo grueso. El USB-B es poco frecuente y suele utilizarse en impresoras u otros dispositivos voluminosos. El conector USB-B tiene más bien una forma cuadrada.

¿Qué puertos USB utiliza mi ordenador?

La forma más fácil de saber cuál es la versión de los puertos USB de su ordenador es buscar los puertos azules. La mayoría de los puertos USB 3.0 están marcados con el color azul, por lo que serán los que ofrezcan la mejor velocidad de transferencia de datos, y debería conectar allí sus dispositivos compatibles con USB 3.0.

Otra forma de comprobar los puertos USB es entrar en el administrador de dispositivos de tu ordenador y ampliar el menú de controladores de bus serie universal, debería mostrar una lista de tus puertos USB. El último recurso sería investigar el modelo de su placa base y comprobar su manual, debería mostrar todos los puertos USB y sus versiones soportadas.

En la mayoría de los casos, si tienes puertos USB en tu ordenador que no son azules y no están etiquetados como USB 3.0 en el administrador de dispositivos, entonces probablemente sean USB 2.0. Lo más probable es que su ordenador tenga una combinación de puertos USB 3.0 y 2.0, dependiendo de su hardware. Si piensas comprar un ordenador nuevo, asegúrate de que tiene la mayoría de los puertos USB 3.0 o más recientes. Para los portátiles, recomiendo al menos un puerto USB-C porque es muy versátil.

¿Qué pasa con Thunderbolt 3?

Thunderbolt 3 es el futuro para los nuevos dispositivos, utiliza el conector físico USB-C, pero amplía la tecnología. La mayoría de los productos de Apple, como el Mac, utilizan Thunderbolt. Actualmente, Thunderbolt 3 tiene una gran demanda porque puede soportar una amplia gama de servicios y también cargar dispositivos. También es más rápido que el USB-C con una velocidad de transferencia máxima de 40 Gbit/s (el doble de USB-C) que además puede soportar dos monitores 4K a 60 Hz (se necesita un dongle).

Thunderbolt 3 se parece a un puerto USB-C hembra, y suele tener un pequeño icono de un rayo al lado que indica que el puerto admite una carga de energía. Las ventajas de Thunderbolt 3 son sencillas; puedes utilizar un solo cable para todo: conectar pantallas, cargar tu ordenador, transferir datos e incluso puedes utilizar el mismo cable con tu teléfono. Si estás buscando comprar un nuevo portátil, te recomiendo que busques uno que tenga un puerto Thunderbolt 3.

Conclusión:

Para concluir, la industria del USB puede ser muy confusa, pero realmente no necesitas entender todas las especificaciones técnicas y los detalles. Sin embargo, es conveniente buscar ordenadores o dispositivos que utilicen las últimas versiones para obtener las mejores velocidades. Los puertos USB 3.0 y 3.1 son el estándar en la actualidad, pero el USB-C está empezando a aparecer lentamente en la electrónica de consumo.

Recomiendo buscar dispositivos que tengan un puerto USB-C con soporte Thunderbolt, uno debería ser suficiente porque puedes ampliarlo con dongles. En pocas palabras, asegúrate de hacer coincidir el dispositivo con el puerto correcto, por ejemplo, un dispositivo USB 3.0 debe conectarse a un puerto USB 3.0, y así sucesivamente.

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